The Evian Championship, retour en Juillet 2019

The Evian Championship, le 5ème Majeur féminin, va comme prévu changer de date pour passer de mi septembre à fin juillet à compter de 2019. Le but étant de limiter le risque de mauvais temps au bord du lac Léman.

La direction de l’Evian Championship vient de confirmer le grand retour du Majeur en été, du 25 au 28 juillet 2019au cœur d’un « Europe Swing » palpitant pour le golf féminin mondial, sur le parcours de l’Evian Resort Golf Club, le tournoi ayant encore lieu en septembre cette année, du 13 au 16, pour sa 25e édition.

« Ce changement de calendrier fait écho à notre volonté de prioriser encore et toujours la performance sportive au cœur de notre Majeur et de partager avec tous nos publics une expérience unique » se réjouit Franck Riboud,Président de l’Evian Championship. « Les enjeux pour l’Evian Championship sont multiples. S’inscrire dans la dynamique d’un « Europe Swing » estival avec la présence en Europe des meilleures joueuses du monde. Bénéficier des amplitudes plus larges des journées d’été pour une plus grande souplesse dans la gestion de la compétition sportive. Retrouver enfin l’ambiance estivale du tournoi, au cœur d’une nature particulièrement belle, idéale pour les joueuses et les spectateurs bien sûr, mais aussi pour les partenaires et leurs invités avec une plateforme de relations publiques optimisée au sein de l’Evian Resort ». Une décision qui offre de belles perspectives pour tous les acteurs et les spectateurs de l’Evian Championship qui projette déjà une grande et belle fête du golf pour célébrer ses 25 ans.

Mais ce n’est pas la seule grande nouvelle en ce qui concerne le tournoi.

Augmentation de la dotation

Dans sa quête d’évolution constante, et sous l’impulsion de son Club des Sponsors fidèle et toujours plus engagé, l’Evian Championship augmente son Prize Money sur les deux prochaines années. Une première augmentation de 200 000 $ en 2018, une seconde de 250 000 $ en 2019, permettent d’atteindre une dotation record de 4,1M$.

Cette montée en puissance affirme la position ambitieuse du tournoi, acteur majeur et moteur du golf mondial, confortant sa position juste derrière l’US Women’s Open, à la 2e place sur les 5 Majeurs du Grand Chelem de golf féminin. « Depuis sa création en tant qu’événement de golf féminin, Evian a repoussé les limites pour construire un tournoi de golf comme aucun autre » explique Mike Whan, Commissaire de la LPGA. « Evian a construit ses propres traditions, sans essayer de copier les autres. Très peu de marques mondiales s’engagent auprès des femmes, dans une relation sportive importante, avec la volonté de repousser les frontières pour atteindre un certain niveau d’investissement financier. Nous avons la chance d’avoir Evian avec sa vision novatrice à long terme. C’est un partenaire qui crée vraiment quelque chose d’historique pour le monde du golf féminin. »




The Evian Invitationnal

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Franck Riboud et Jacques Bungert accompagnés de la vice-présidente du LPGA.

En marge du 5ème Majeur des filles, The Evian Championship, se déroulait sur le parcours d’Evian une qualification sur 2 jours pour les joueuses non directement admissibles. C’est dans ce cadre que j’ai été invité avec ma chérie à participer à The Evian Invitationnal le 1er juin, qui rassemblait tout ce que la France compte comme gratin journalistique et bloguesque ayant le golf comme activité principale.

La conférence de presse de Franck Riboud, le mentor de ce tournoi et de Jacques Bungert, le directeur de l’Evian Championship, nous a confirmé qu’ils oeuvrent exclusivement pour le bien être des joueuses, en leur offrant des capacités d’accueil exceptionnelles et en leur permettant de vivre de leur passion. Les modifications du parcours depuis qu’Evian est devenu un Majeur se poursuivent, d’ailleurs la n°2 du LPGA était présente afin de voir les améliorations demandées. Et cela se poursuivra encore longtemps au fil de ans. Franck Riboud est là pour secouer le cocotier pour la survie du golf féminin européen en rappelant la précarité qui touche énormément de joueuses européennes.

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Nanna Koerstz Madsen et Maria Verchenova entourées de Jacques Bungert à gauche et Franck Riboud à droite

Coté sportif, après 2 tours de compétitions, ce sont la Russe Maria Verchenova a fait un retour remarqué sur les greens d’Evian (sa dernière venue datait de 2011) en remportant cette qualification sur le score de -1.  A 30 ans, la très jolie russe a montré qu’elle en avait encore sous le pied.
Deuxième et également qualifiée, la jeune danoise de 21 ans Nanna Koerstz Madsen , grâce sur tout à un superbe eagle au 15. Avec un coup d’avance, elle prive les deux leaders de la veille, Anne Van Dam et Amy Boulden, ainsi que les Françaises Ariane Provot et Valentine Derrey, d’une participation au 5e et dernier Majeur de la saison.

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Laurent Agostini et ma pomme

Sinon nous étions également incités à participer à une petite compétition de golf en formule greensome. Ce n’est pas la formule que je préfère loin de là, mais le sort m’a réservé comme partenaire Laurent Agostini, qui tient l’excellent site JeudeGolf.org  et si le démarrage a été difficile au trou n°6, (on partait su 1 ou du 6) avec un quadruple bogey, le reste a été bien meilleur puisque nous avons joué +15  sur un parcours préparé pour la qualification des filles. Autant vous dire que les greens ressemblaient plus à des miroirs et les roughs étaient des avaleurs de balles. J’ai découvert un parcours merveilleux, avec des vues magnifiques sur les montagnes et sur le lac Léman, un parcours physique et technique sur lequel la moindre défaillance se paye cash. J’ai aussi eu la chance de croiser mon idole chez les commentateurs de golf, le toujours jeune et sémillant Fabrice Tarnaud (coach également sur Golfinfinity.net) qui m’a accordé un selfie juste avant de taper son premier drive. Au final, nous sommes 2ème en net ce qui était totalement imprévu.

Si j’ai la chance d’être réinvité à cette manifestation, j’accepterais avec plaisir une nouvelle fois.

Galerie photos (merci à Laurence ma chérie pour m’avoir servi de photographe comme d’habitude).

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The Evian, le nouveau Majeur

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C’est officiel depuis cet après-midi, l’Evian Masters devient The Evian, nouveau tournoi du Grand Chelem du LPGA. Ce changement sera effectif en 2013, ce qui impliquera un changement de date en septembre pour devenir le dernier Majeur de la saison golfique féminine. Il y aura donc 5 tournois Majeurs à partir de 2013.

C’est le commissioner de la LPGA, Mike Whan, et le président de Danone Franck Riboud, qui l’ont annoncé ce mercredi à Evian.

« Quand nous avons rejoint le LPGA, je ne m’attendais pas à ce qu’onze ans plus tard nous devenions un majeur, même si l’ambition était là », indique » Jacques Bungert, le patron de l’Evian Masters, via un communiqué de presse. « Ce tournoi a une âme tout à fait unique, une identité forte et nos valeurs font partie des raisons de notre succès. Nous partageons tous cet esprit. Avec des joueuses venant de toutes les régions du monde, nous sentons que nous avons une plus grande responsabilité encore envers le golf féminin, la responsabilité de mettre en avant le meilleur du meilleur. »

Après le choix de la France pour l’organisation de la Ryder Cup en 2018, c’est une excellente nouvelle pour le golf féminin mondial mais aussi, une belle victoire pour le golf français.

 




Evian Masters, le golf se décline au féminin

Ce jeudi débute la 17ème édition de l’Evian Masters qui est considéré comme le 5ème tournoi majeur féminin.

Le board de l’Evian Masters vient d’annoncer la liste des dernières joueuses qui obtiennent une wild card: Sherri Steinhauer (USA) – Diana Luna (Italie) – Laura Diaz (USA) et les deux françaises Gwladys Nocera et Virginie Lagoutte Clément. Ces 5 joueuses complètent la première liste présentée en début de mois, composée de: Alexis Thompson (USA), Smriti Mehra (Inde), Mariajo Uribe (Colombie), Caroline Rominger (Suisse) et Maria Verchenova (Russie).

2010 marque une nouvelle étape dans l’histoire de l’Evian Masters avec un champ qui passe de 90 à 111 joueuses.
Les critères de sélection pour participer au plus grand tournoi de golf féminin mondial sont toujours plus stricts et toujours plus internationaux, basés plus que jamais sur le Rolex Rankings (classement mondial féminin).

« En augmentant le plateau, nous confirmons notre volonté de donner une place dans notre tournoi à un maximum de joueuses, mais aussi d’offrir une vitrine médiatique à des joueuses de pays en développement comme à une jeune génération pleine de talent » explique Jacques Bungert, Directeur de l’Evian Masters.
« C’est pourquoi nous avons augmenté le nombre wild-cards, avec 10 pour cette 17e édition. Tout le monde connaît la rigueur de nos critères de sélection et il était important pour nous de voir figurer dans l’Evian Masters des joueuses de grand talent, leaders de leur pays ou de leur catégorie, leur permettant ainsi de se confronter à l’élite mondiale. L’avenir du golf féminin se joue aussi là ! ».

Toujours plus international

22 nations seront représentées cette année dans le champ de l’Evian Masters. L’Asie est toujours largement présente avec des joueuses en provenance de Corée, du Japon et de la Chine. Suivent les USA , l’Angleterre, la Suède,… La France sera représentée, quant à elle, par 3 joueuses: Karine Icher, Gwladys Nocera et Virginie Lagoutte Clément. De nouveaux territoires font leur apparition comme l’Inde, la Colombie, le Canada…

Comme d’habitude, dès que le leaderboard sera en ligne, vous pourrez le suivre directement depuis Fou de Golf.